domingo, 25 de agosto de 2013

The triple crown. Greatness and curse.

Only two riders have won the triple crown ( Eddy Merckx in 1974 and Stephen Roche in 1987 ).

Fausto Coppi in 1949 ( he won Giro - Tour and only 3rd in the World Championship that was very flat that year) and Miguel Indurain in 1993( he won giro-tour but was second to Armstrong in the Worlds of Oslo ). Hinault could have done it in 1980, but he had to quit the Tour when he was in yellow due to knee injury.

In the case of Eddy Merckx, the triple crown was a matter of time, but time was passing and at the end he got it in a year that was predicted to be a " bad year" for the cannibal, knowing that he had a bad classics season.

For the first time in all his career Merckx didn´t win a  major classic, and when he faced the "Giro", he soon was overshadowed by the Spanish climber, Jose Manuel Fuente, who took the pink jersey and some stages.


It was obvious that we were not witnessing the best version of the cannibal, but he was not going to surrender. He won the time trial of Forte dei Marmi and two days later exploded the race in a very bad day in the way to San Remo where Fuente got dropped. From then on, he survived the crazy attacks of the Spaniard and the pressure of the Italian Gimondi and the youngster Baroncheli.

Finally he could keep a narrow adavantage in the Dolomitic stages of Lavaredo and Bassano del Grappa to win the Giro ( his fifth giro , tying Binda and Coppi) by the fewest margin, a mere 12" to Baronchelli ( and 33" to Gimondi ). It was such an interesting Giro that a video called " The greatest show in the Earth" was broadcasted in homage to the Italian event.

Tre cime di Lavaredo. Later Merckx was dropped by Baronchelli and nearly lost the pink jersey.Foto

The he won the Tour of Switzerland, and went to the Tour as the only favourite ( due to some abscenses like Zoetemelk and the former winner Ocaña). He apparently won it easier but he suffered a lot in the mountains with the Spaniard Aja and the old Poulidor forcing the pace then. Merckx won 8 stages and equalled Anquetil record of five wins, but the way he won was not a powerful way ( in spite of the appeareance).



The Worlds was held in Montreal , and Merckx had to fight againsta ver good French team, with Thevenet trying  long solo attack and finally Poulidor arriving at the finish line with Merckx ... Pou Pou as usual was second ( Merckx outsprinted him easily), as in the Tour. The third placed rider was another Frenchman, Mariano Martínez.


Merckx was a total legend ( he was a legend before that achievement but the triple crown was incredible). Strangely for Merckx, he never won again any of these three races and only was podium in the Tour of 1975 ( 2nd behind Thevenet). Even he didn´t win more stages in major races ( he won one in the 1977 Tour but because the winner was disqualified). It could be a question of age or simply cassuality ... who knows ...

No one seemed able to equal that " impossible", it was difficult even for greats ( such as Fignon, Hinault or Lemond), but not for a very good rider ( not a legend at all), a smily Irishman, who found the shape and the luck of his life all in the same season and in the necessary moments ( an odd season as his good years 81, 83 and 85)  .

The Irishman who had signed for Carrera in 1986 ( from la Redoute after having a very good 1985 year), spent most of the season injured ( though he took part in both Giro and Tour), due to a late crash in 1985.

Carrera owners were very dissapointes and Roche was desperated to find his old form ( looking for different doctors). Finally he suffred an operation but all got right for the 1987 season.

Roche noticed his good shape in the early races, doing very well in Nice, Criterium or Liege. Later he won Romandie ( for a record third time), he was ready for the Giro ( where he was supposed to be a domestique of former winner Visentini) .

Roche would win the Giro after a controversial fight against Visentini and his team, especially in the medium mountain stage to Sappada, when Roche attacked, Visentini cracked and the pink jersey changed from the Italian to the Irish ... only 5 seconds was the distance from the new leader to new second overall, a young promising Swiss rider, Tony Rominger.

The last week Roche had to stand the tifossi, who tried to hit him ( and insulted, spitted,...) especially in the stage to Canazei.

Roche resisted with the help of his superdomestique Scheppers and his friend Robert Millar and won his first major Tour.


Then he rested and not competed till the Tour, and when it started in Berlin , he was pointed as one of the main favourites. The 1987 Tour was probably the toughest ever and fortunately for Roche, the second part of the race the heat dissapeared in almost all the important days ( but Alpe Dhuez).

The Tour was a thriller, with some controversial chapters inside the Carrera team, and with several changes of overall leaders. When the key moment arrived ( in the Alps) only two men remained with options, Delgado and Roche. Delgado took the yellow from Roche in the Alpe Dhuez,
Roche defending the yellow in the slopes of Alpe Dhuez.  Foto

 but couldn´t obtein enough time to Roche in the following stage to la Plagne, the day Roche fainted at the finish line.That day Roche won the Tour.

Three days later he retook the yellow in the time trial of Dijon and won the Tour the following day. An incredible double Giro-Tour for a rider like Roche.


He was not thinking in the triple crown, in fact Kelly was the leader of the Irish team for the Villach Worlds.

Fortunately for Roche the weather was cold and rainy the day of the Worlds ( days before it had been hot), and the Irish team waited for his moment during the race in spite of a dangerous breakaway of Argentin. In the last two laps there were still a lot of riders in the bunch , so Roche accelerated and inside the last lap no more than 12 riders had real options of winning the rainbow jersey.

Roche played his domestique role closing breakaways but the surveillance of Kelly and Argentin in the last kilometers allowed him to scape in a 5 men group. Roche was the most intelligent of the group and his later attack had no answer ... he had won the World, he had equalled Merckx, he was now a legend too. 


Kelly rised his arms in a sign of victory, the smily Irishman had done the impossible ... Giro, Tour and Worlds.

As happened with Merckx ( a different case without doubt), Roche never won again any of those three races , and never got to the podium or wore the leaders jersey again. his career still had flashes but seemed over at the end that marvellous year.

Perhaps the curse of the triple crown is real. Such a succeed is only possible ( even if you are a great champion as Coppi, Indurain, Hinault,...) if luck and good fate are with you, and if you achieve it you spend all of them, does it seem ridiculous ?, I don´t know but what I know is that nowadays is very unlikely to see again another triple crown winner, and if we see one I will pay attention to the rest of his career.

martes, 20 de agosto de 2013

Pedro Delgado, luces y sombras. Parte X. Hasta siempre campeón.


Empezaba la temporada 93 con un reto para el corredor segoviano, su tercera Vuelta, y así convertirse en el primer ganador de esta en tres ocasiones.Su buena temporada 92 y la victoria en la Semana Catalana auguraban una buena carrera para Perico.

Perico gana la Semana Catalana 1993. Aquí en el podium con Cubino (2º) y Dufaux (3º). Foto

Sus rivales en la Vuelta iban a ser Rominger y el potente Clas Cajastur y los Amaya, con Cubino, Montoya y Rincón.

Era una vuelta con dos partes claramente diferenciadas. Una primera donde salvo la etapa de Ávila ( 4ª) y la contrarreloj mixta a Navacerrada ( 5ª) era con etapas eminentemente llanas y una segunda parte donde se iba a jugar la Vuelta, con dos contrarrelojes y hasta 5 llegadas en alto ( Cerler, La Demanda, Alto Capoo, Lagos y Naranco ).

Sin embargo y para decepción de todos Perico cedía mucho tiempo en la contrarreloj de Navacerrada con Zulle, Rominger e incluso Cubino y se despedía de la Vuelta a las primeras de cambio.

Todavía con el sorprendente Zulle de amarillo, se llegaba a la 1ª etapa con llegada a Cerler y ahí Perico cedía y sólo un gran Marino Alonso impedía que perdiese aún más tiempo.

Seguía cediendo tiempo en la contrarreloj de Zaragoza, en la Demanda ( donde Rominger tomaba el amarillo), en Alto Campoo, y cuando se llegó a los Lagos, los periquistas sólo esperábamos un milagro ... y éste no iba a llegar. Pero fué un día atípico con Rincón ganando la etapa y Rominger intentando sin éxito aumentar su ventaja sobre Zulle ... y Perico haiendo la goma, pero luchando, dando la cara y ahía el periquismo se venía arriba y mása ún cuando Delgado intentaba un ataque bajo la pancarta del último kilómetro, el ataque no llegaba a nada, pero Perico había demostrado que no iba a rendirse nunca y que sus aficionados podíamos estar tranquilos de su entrega ... a todos nos quedó grabado ese día, en una cima que tanto le había dado en otras ocasiones.

Despues vendría la famosa etapa del Naranco con Perico coronando en 1ª posición la Cobertoria y haciendo una buena etapa mientras Rominger aprovechaba el descenso para marcharse en una escapada mítica en la Vuelta y ganar en el Naranco

Se cerraría la Vuelta con Delgado haciendo una gran contrarreloj en Santiago de Compostela, acabando 4º la etapa, y con Rominger sufriendo para ganar su segunda Vuelta ante el sorprendente Zulle.

Perico 6º, y ahora a por el que sería su último Tour, para ayudar a Indurain, un rol digno, pero que para un campeón como Delgado suponía que su fin deportivo estaba acercándose.

Y en Francia Perico cumplió, destacando su cabalgada ( aunque sólo por unos momentos) en la Bonette con su archienemigo Robert Millar

, y su ayuda a Indurain en los Pirineos en las etapas de Pal y Saint Lary. Miguelón ganaba su tercer Tour consecutivo y Perico quedaba 9º y cerraba así una digna carrera en las carreteras francesas.

1994 sería su último año. La de 1994 su última Vuelta.

No aspiraba a ganarla, si bien todos soñábamos con su tercera, pero un final en el podium podía ser grandioso. Y eso era posible, porque no parecía que Zulle estuviera al nivel del 93 y Banesto contaba, tras anexionarse buena parte de Amaya ( a pesar de la desgraciada muerte de Antonio Martín), con un gran equipo, con el pujante Zarrabeitia como mayor exponente.

Fué una Vuelta de goteo de pérdidas, ya desde el prólogo, y con un Rominger que se vestía de amarillo el primer día para no soltarlo. Desde Sierra Nevada, donde Zarrabeitia mostraba que era el que más cerca estaba del suizo del Clas, pasando por Cerler, la Demanda o Lagos. Siempre sufría pero conseguía aferrarse al tercer escalón aprovechando los fallos de Zulle. 

Aquí apretando los dientes en la subida a la Demanda con Zarra y Zulle detrás.Foto alaznavi

Y el momento era la última contrarreloj , a la que llegaba sólo con unos segundos sobre Zulle,4º, y que había conseguido unos segundos el día anterior en la llegada a Ávila.

La tercera posición parecía perdida ante un consumado especialista como el suizo. La 1ª y 2ª posiciones de la general estabana aseguradas para Rominger y Zarra, y esta tercera parecía hecha. Sin embargo un día aciago de Zulle con pinchazos , averías y un público totalmente hostil, hcieron que esa tarde perico asegurara su tercer puesto, el quinto podium en la Vuelta y una gran despedida.

Acababa así tercero tras Rominger y Zarrabeitia, en una Vuelta marcada por el dominio de Rominger y Jalabert que se repartían mcuhas de las etapas.

El podium, todo un orgasmo para los periquistas.


El final soñado, de un " personaje " que marcó mcuhas y muchas tardes de los españolitos de los 80 y 90, de un deportista que fué más que eso, de todo un mito , de un hombre que con sus luces y sus sombras hizo que millares de aficionados no pudiéramos nunca concicliar el sueño.

Aún haría un último podium, en la Volta del 94, tras Chiapucci y Escartín.

Se despedía definitivamente tras la subida a Montjuich el 16 de Octubre,

Subida a Montjuich 1994. Fotografía " A golpe de pedal".

y días despues, el 23 de Octubre, recibía el merecidísimo homenaje en Segovia, junto a Antonio Prieto.

Fotografía " A golpe de pedal".

Y ahora que acaba éste serial sobre Pedro Delgado Robledo, decir que uno siempre será ante todo y todos periquista, y que con mas sinsabores de los queridos llevaré siempre con orgullo, haber sido seguidor del deportista más influyente en España durante muchos años, y representante de todo lo que españa es.

domingo, 11 de agosto de 2013

Pedro Delgado, luces y sombras. Parte IX.

La temporada 91 de Perico vendría marcada primero por su cambio de planes ( haría Giro y Tour dejando la Vuelta como en el 88 ) y posteriormente por la etapa de Val Louron del Tour.Y por qué no decirlo por el cambio generacional ...


Además, fué una temporada anodina y ya en el giro el segoviano no rindió como se esperaba, quedando 15º. Es verdad que su meta era el Tour, y que Lemond ya había demostrado los dos años anteriores que haciendo un mal giro se podía ir bien preparado para el Tour. En el caso de Perico, no iba a ser así.

El inicio del Tour fué todo lo malo que se podía imaginar, fuga con Lemond, Kelly y Breukink el primer día y sin haber empezado el Tour Delgado ya cedía 2 minutos. Y eso a pesar del escarmiento que había supuesto la fuga del año anterior que supuso que Chiapucci estuviera a punto de ganar el Tour, quedando segundo y sacando a Perico el podium.

A pesar de éste mal inicio Perico hizo una buena contrarreloj en Alencon , quedando 8º a poco más de 2 minutos del ganador del día, Indurain.

Ya empezaban a a sonar voces de relevo, pero estaban los Pirineos cerca, y no habría que esperar mucho.

La primera etapa camino de Jaca, Lemon que iba líder y viéndose sin equipo jugó con los nervios de sus rivales, y dejó escapar una peligrosa fuga con Leblanc y Mottet por delante. Los españoles tampoco reaccionaban , salvo un postrero ataque de Indurain para arañar unos segundos.

La prensa estallaba, a las puertas de la etapa reina, camino de Val Louron y los españoles ( y Perico en particular) nada de nada, y un nuevo líder, Luc Leblanc.

Y al día siguiente la etapa reina del Tour, ahora sí, Perico no podía esconderse más


Y vaya si no se escondió, atacó pero bien, eso sí, para atrás como el suele comentar. En un día marcado por los ataques desde el Aubisque por parte de Chiapucci, Bugno o Leblanc, y por el ataque de lemond en el Tourmalet, donde Perico quedó sepultado definitivamente.

Otro momento importante , aunque en principio pareció carecer de importancia fué a pocos metros de coronar el Tourmalet,..., Chiapucci tiraba con Indurain a rueda, y por detrás...


Además indurain atacaba en el descenso del Tourmalet, para ser alcanzado posteriormente en el valle por Chiapucci y empezar una cabalgada histórica camino de Val Louron, enterrando el lidrato de Lebalnc, la supremaciía de Lemond, la pujanza de Bugno y relevando a Perico. Había empezado una nueva era. La era Indurain.

Chiapucci ganaba la etapa e Indurain se ponía de amarillo,


A pesar de lo de Indurain, yo no podía ocultar mi disgusto y más cuando mis padres me quitaban la tele, diciendo que ya había pasado lo importante,..., para nada, para mi lo importante era saber cuando llegaba Perico, así somos y éramos los periquistas. Posteriormente me enteré que Perico había cedido más de 14 minutos ...

En unos Alpes descafeinados Delgado cumplía en Alpe Dhuez y llegaba finalmente 9º a Paris. Un Tour decepcionante para los periquistas.Indurain ganaba su primero de cinco consecutivos.

Sin embargo alacabar el Tour Perico encontró uno de los mejores estados de forma de su vida, ganando la clásica a los puertos, la subida a Urkiola, la Vuelta a Burgos y siendo segundo tras Bugnon en San Sebastian. Yo llegué a soñar con Perico en el mundial, y más cuando se escapó a dos veltas del final, acabó 35º.

Perico gana en Burgos     Foto omarperiko

Acababa un desilusionante 91 y empezaba un prometedor 92. Delgado volvería a hacer Vuelta-Tour, y en la Vuelta sería el jefe de filas único.

Y en la Vuelta 1992 se iba a encontrar con que su equipo no era todo lo fuerte que quisiera y que los equipos rivales por contra sí lo eran ( ONCE, CLAS, AMAYA BH).

Tras unas primeras etapas con los favoritos agazapados y Cabestany líder tras la victoria en la CRE  del Gatorade, llegábamos a uno de los momentos mas importantes, la contrarreloj de Oropesa, y la primera gran sorpresa. Ningún ONCE sería amarillo, y sí lo sería Jesús Montoya del  AMAYA , en una contrarreloj ganada por Breukink.

Tocaba ahora esperar a unos muy duros Pirineos, marcados por un etapón en Francia con Portillón, Peyresourde, Aspin, Tourmalet y Luz Ardiden.

Pla de Beret no era decisiva , pero sí mostraba como la ONCE no estaba tan bien y como Mauri no iba a luchar por la victoria ... y Luz Ardiden iba a ser uno de los días claves de la carrera,en un día de perros, con un Delgado asumiendo responsabilidad, solo y sin ayuda desde lejos, Cubino escapado buscando su tercera victoria en la cima francesa ( ya había ganado en el Tour de la CEE 86 y en el Tour de Francia 1988), y Montoya marcando a Perico hasta el punto de pararse éste en pleno Tourmalet.

El suizo Rominger completaba una gran etapa aprovechando el marcaje del AMAYA a Perico, para escaparse en Luz Ardiden y llegar segundo tras Cubino.

Perico tras tirar durante toda la subida final

Foto alaznavi

 se desfondaba en los últimos 2 kilómetros para terminar cediendo tiempo con un Montoya ( que estaba durante toda la etapa bajo las órdenes claras de ponerse a rueda de Perico de Minguez) dejaba al segoviano en el último kilómetro.

Tocaba esperar pues a Asturias y a la sierra madrileña para destronar a Montoya.

E iba a ser en Asturias el gran intento, en los Lagos. Perico ganaba su última etapa en una grande con un ataque a poco más de 5 km de meta que por fin dejaba a Montoya. Los periquistas gozábamos, vibrábamos, la Vuelta aún era posible.


En meta Delgado ganaba y Rominger, que iba de menos a más durante la subida, segundo con montoya tercero. El suizo se postulaba como un rival muy peligroso de cara las últimas etapas.

La vuelta se iba acabando y Perico aún intentaría una escapada suicida camino de ávila sin premio final.

El sueño tocaba a su fin, y en la contrarreloj de Fuenlabrada que ganaba Rominger volteando la general y colocándose líder. Al día siguiente, en la sierra madrileña las fuerzas ya no le acompañaban al segoviano que claudicaba y se conformaba con un tercer puesto que sabía a poco a pesar de su gran carrera.

Llegaba el turno de Julio y el Tour, donde Perico sería la segunda baza de Banesto. Indurain había ganado el primer giro español e iba a intentar el doblete en Francia.

Perico realizaba un Tour en segunda línea, con un líder merced a una fuga consentida, el francés Pascal Lino. El día que Indurain asombró al mundo en Luxemburgo hacía Delgado una buena contrarreloj cediendo menos de 5 minutos con el navarro.

Pero su momento de  gloria llegaría en los Alpes, si bien ya se había dejado ver camino de Mulhouse ( el día de la victoria de Fignon). Delgado se fugaba con Roche en le Saleve alcanzando ventajas superiores a los 4 minutos camino de Saint Gervais Mont Blanc. Se iba a colocar bien en la general. Ya en la última subida y tras quedar reducido el grupo a 3, Roche , Jaermann y Perico, el segoviano parecía que se quedaba pero aprovechaba para demarrar dejando a Roche,..., pero no a Jaermann. El segoviano tiraba hasta metra y finalmente Jermann le virlaba la etapa, no había podido ser.

Como rezaba el periódico MARCA al día siguiente " Con la llegada del calor y los Alpes, como Pedro por su casa".Perico se colocaba cuarto, con el sorprendente Lino aún de amarillo:

1. Pascal Lino en 55h46'51"
2. Indurain à 1'27"
3. Roche à 1'58"
4. Delgado à 4'08"
5. LeMond à 4'27"
6. Bugno à 4'39"
7. Chiappucci à 4'54"
8. Perini à 5'31"
9. Ledanois à 5'52"
10. Fignon à 7'32"
Al día siguiente, camino de Sestriere, realizaba una buena etapa, octavo, pero cedidendo casi 8 minutos con el héroe del día, Claudio Chiapucci, que ganaba con casi 2 minutos sobre Indurain que llegaba tercero y tomaba definitivamente el amarillo.


Acababa el Tour en un muy meritorio 6º puesto, pero la opción de un podium que se había llegado a intuir se difuminaba para siempre. El Tour empezaba a ser una carrera que le iba quedando grande a Perico.

Tampoco conseguía brillar en el mundial de Benidorm, donde no pasaba de la 30ª plaza.

Cerraba así un buen año Perico, pero parecía que el fin de su carrera estaba próximo.